余惠娥(北約)

在新約中,兩個用來描繪基督徒群體的基本圖像是家庭和身體。 不過,教會如家庭和教會如身體這兩幅美麗的圖畫已被「分齡」給蒙上陰影。在這個以「分齡」所定義的社會裏,教會各個年齡層的人普遍已習慣留在「分齡」聚會這樣的舒適區(comfort zone),而忽略神的旨意--建立神的大家庭(包含老、中、青、幼)以及建立基督的身體。今日,大多數的教會因過度倚重「分齡」事工,導致每個年齡層的人都困在自己所屬的孤島上,缺乏互動的橋樑,因而無法建立關係。我們的下一代就在這樣不健全之「神的大家庭」、不健康之「基督的身體」裏長大,無怪乎高達七至九成 不等的下一代會選擇離開教會。如何重建世代之間互動的橋樑? 「刻意跨代事工」應該是一個充滿願景的進路。

「刻意跨代事工」(Intentional Intergenerational  Ministry;簡稱IIM)這片語是由甘博恩(Gambone 1998)所創建,指的是一種事工形式;在其中,「整個教會委身於讓盡可能多的世代參與在盡可能多的教會[生活裡]。」 懷特指出,跨代事工至少需涉及兩個不同年齡層的人之間的對話和活動。 如上所述,我們身處在以「分齡」所定義的社會裏,因此,跨代事工仍然不被大多數的教會所重視,甚至被視為是一種「反文化」(counter-culture)。 因此,任何的跨代聚會都必需「刻意」地加以推動。

今日,雖然有些教會勇敢嘗試,但因為只把IIM視為是一種新方法,而不是一種心態(mindset)或核心價值(core value),以至於面對挑戰或困難時,就容易退縮、無法堅持。感恩的是,筆者所服事的教會已於主後2019年通過跨代性(intergenerationality)作為教會的核心價值之一,並成立了跨代事奉團隊。

乍看「跨代青少年兒童事工」這標題,或許有些人會理解為:它是指連結青少年及兒童這兩個年齡層的事工。然而,筆者認為,它其實更積極地指出,這是一個一定會包含青少年及兒童這兩個年齡層的跨代事工,但不限於此。換句話說,青少年及兒童是必然成員,但還須加上至少另一個年齡層,例如,父母輩或年長者。筆者之所以如此主張的原因是,連結青少年及兒童固然是好事,但若考慮到如何才能使他們持守基督教信仰及教會生活,這麼做還不夠,因為他們大多需要五位成年人給予支持性的關懷。

正視北美華人教會無形的困境

在新冠疫情的肆虐下,教會面臨的困境之一,是弟兄姊妹受困於家中,無法到教會參加實體聚會。這種「有形的困境」是教會全體會眾,無論老幼,都能強烈感受到。感恩的是,因著疫苗的問世及療法的進步,這種有形的困境在不久將來應該會有重大的突破。

然而,北美華人教會所面臨之「無形的困境」,卻尚未得到應有的重視,那就是李道宏所指出的語言的隔閡,使北美華人教會無力培育牧養信二代(註1)(特別是在人力資源有限的小型教會)。這語言隔閡所產生的問題,在大多數的華人信徒家庭中更是嚴峻,致使教會在推動家庭祭壇時,遭遇到莫大的阻力。如何才能突破這樣的無形困境呢?因篇幅有限,筆者僅提出以下兩點建議。

北約華基教會於去年5月的執事會中通過一項提案:跨代性 (Intergenerationality)作為教會的核心價值之一。隨即於 6月份,我們召開了第一次跨代事工團隊會議,會中決議於秋季試辦兩項事工:「跨代興趣分享小組&父母成長園地」 及成立「跨代家庭小組」;此小組由六個家庭組成,大人孩子共計20人。感謝主垂聽我多年的禱告,讓跨代事工在 北約華基教會開始萌芽。

自從與神相遇後,「跨代」的工作就在我生命幾個重要歷 程中,扮演著關鍵的角色。例如,當我決定成為全職在家教育的媽媽時,就有一個由基督徒家庭所組成的在家教育 共學小組,邀請當時尚未信主的我和兩個年幼兒子加入。 這小組提供一個「跨代」學習的環境,我和孩子在其中經 歷了跨代學習的祝福。信主之後,隨即加入教會的兒童事 奉團隊;我們持守著訓練小門徒的信念,帶領和陪伴兒 童、青少年參與事奉。此外,當我在撰寫博士論文的時 候,招募並訓練一個「跨代聖經翻譯小組」從事《聖經》 翻譯的工作,那是我研究的其中一個環節。2016年,我成 為北約華基教會的兒童傳道,經過兩年多的溝通和禱告, 「跨代事工」在神的保守中,終於得以順利開展。

刻意的跨世代事工

Written by 余惠娥傳道
15 四月 2020
Published in 余惠娥(北約)

在後現代的社會裡,家庭功能不彰、社會冷漠 已是不爭的事實。鑑於此,西方國家開始推動「 刻意的跨世代事工」(Intentional Intergenerational Ministry,簡稱IIM),「刻意」在教會、社區、機 構等地點推動。它的目標在於形成一個運動,將耶 穌基督無條件的愛,以跨世代的信息帶進一個老化 的社會,這樣的社會正受苦於世代隔絕、分離、忽視。另一方面,由於兒童、青少年大量流失,西方教會和學者回到《聖經》,重新探索神對世代傳承 的心意。研究結果顯示,跨世代事工可成為重新挽 回下一代其中一個解決之道。在這個世代隔離、極度分齡的社會裡,IIM不被認為是教會需要著重的核心事工;然而,愈來愈多的西方教會致力推動IIM, 並產生很好的果效。

「跨世代」意味兩個或更多不同年齡層的人 的對話或活動,這使不同的世代能夠彼此互相連結。IIM這個詞彙是由James Gambone(1998) 所創,論及一種事工的形式;在當中,整個教會委身使更多不同年代的人參與教會不同的事奉或活 動。就Gambone而言,這可以視為基督徒信仰之旅的重要歷程、教會核心事工的一部分。礙於篇幅,本文無法逐一從《聖經》、神學及學習理論的角度加以探討,以下將列舉幾處提到跨世代聚集的經文,支持IIM立論的適切性。

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