陳華恩牧師

主耶穌的教導中,有一句很要命的話:「凡稱呼我主啊,主啊的人,不能都進天國。」(太7:21)祂的意思是說,如果沒有切實遵行天父的旨意,空口講白話,沒有任何信仰的實質和價值,那是徒然。耶穌這話至少有兩重的意思:一是,具體的行為比口講說話更要緊;二是,天父才是跟隨耶穌的人之焦點與目標。

同樣的道理,凡自稱是基督徒的人,不能都進天國。如果有人自稱:「我是基督徒(Christian),卻沒有在行為上有所配合,或在處事表現上沒法反映當年基督在世為人的影子;人們就有理由質疑或瞧不起他。

「 基督徒」這個稱號,首先出自安提阿城。

在《使徒行傳》記載中,司提反是第一位被殺害的使徒,當時教會被逼害得厲害。其中自認為逼害信徒是為上帝除害的保羅,卻改了相信先前他所逼害的耶穌。保羅又得了啟示,要向非猶太人(外邦人)傳講耶穌就是基督的道理。其後,耶路撒冷教會領袖之一巴拿巴,前往安提阿去瞭解為何有許多外邦人信了耶穌。他去了後看見很正面的反應,並到保羅的家鄉,把保羅也帶到安提阿。他們在那裡足足住了一年,在當地把基督的道理教導信徒,當然也傳給許多人。

執筆之際, 正值安省保守黨(Progressive Conservative Party of Ontario)選了新黨領;其中一項重要任務,是帶領保守黨參加六月省選,挑戰執政的自由黨(Ontario Liberal Party)。本文以此政治現狀為背景,提出一些要點來思考:一個華人信徒如何參與代議政制政黨選舉。讓我們先勾勒幾點與政治參與相關的命題。

˙ 政治包括政黨、政府和政策,是人類生活的一部份,在墮落了的世界中,自然不能逃脫地也是不完美的,需要被民眾監察。

˙ 政府、教會、家庭、學校、市場等社會結構或系統,都是被創建的秩序,它們彼此不從屬,有其自主獨立運作的原則和規律,卻彼此互補、制衡,使人類集體生命得到發展。1

˙ 在任何一種政體中,基督徒有義務參與政治事務,包括議政、參政,也在代議式民主制度中進行投票(或以示抗議而不投票)。

˙ 政見辯論是民主社會中公民履行權利和責任的有效途徑,成熟的政治參與必須討論政見,而有效的政見討論必須尊重不同立場,並於公平理性的平台中進行。

˙ 基督徒作為公民,自有權選擇不同政黨的議員代表其政治立場。

「 離地」* 是近年在香港流行的一個潮語,形容某些人的想法,甚至行為脫離普羅大眾,不食人間煙火,不知民間疾苦;他們雙腳離地,活於天際,高高在上。

離地現象背後成因是經濟社會狀況,把人分成一層一層,長期在自己的階層中生活,使人看不見其他人的生活而出現言詞及思想的隔閡。我們未必認同階級理論,但社會學家對經濟地位決定人的視點,有一定的道理。這種情況在不斷中產化的基督教會是存在的,也由於基督信仰經常宣講永生並超越的「永恆」內容,使我們的思維更容易出現與群眾脫離,對一般現實生活出現瞭解上的脫節。

更大的任務

Written by 陳華恩牧師
16 一月 2017
Published in 陳華恩牧師

「上帝將永遠安置在世人心裡,然而上帝從此至終的作為,人不能參透……要人在他面前存敬畏的心。」(傳三章)

被按立為牧師,對我是榮幸又使人心存敬畏的事。從一件往事說起整件事始於37年前一個下午。我在父親的製衣工場內,用衣車作桌子做家課。父親走過來說:「如果有一天你要當傳道人,我會支持你。」那年我15歲,不明白他的意思,只把話放在心裡。四年後我讀《血癌十年》,心靈差不多天天受感動,每晚讀到故事主角潘牧師就流淚不停,想到有人全然將生命交給主,好想自己更愛主,就為自己的生命祈禱。同年暑假回香港參加「港九培靈研經大會」,第二天聽道後在街上走時情緒激動,為到世人不願意接受上帝的愛而落淚,很深感應上帝被拒絕的心痛。我向上帝說:我願意為勸人回轉接受的愛。回到加拿大繼續學業,開始思考畢業前路,忽然想起父親曾說過的話,便寫信問父親,是否記得並確認自己的承諾?「當然記得!」他說,並替我到香港中國神學研究院拿報名表。

有一段時間父親工廠工作很忙碌,沒上禮拜堂,弟弟問他沒奉獻怎麼辦?父親回答說已將頭生兒子奉獻給上帝。我相信上帝恩寵父親又寵我,給我機會全時間事奉祂。家父在台灣初信主時,曾向教會提出想讀神學,可惜教會沒財力支持。這個心願由上帝憐憫他而傳給我。有點像亞伯蘭接續父親從吾珥出來,一直到第二代才走進應許地迦南。

問:「神只幫助那些自救的人(God only help those who help themselves)。」
這話對嗎?是否合乎《聖經》原則?

答:這句話與耶穌所說上帝會做的事完全相反。耶穌說天父是完全的,祂叫日頭照好人也照歹人,降雨給義人也降雨給不義的人(太5:43-48)。上帝愛世人是完全而無分等級,甚至是不看道德性,這種愛是博愛。
如此說來,上帝不會只幫助那些肯自救的人。

上帝對人的博愛好像一種閉上眼睛的愛,日頭「盲目」,雨水「沒眼」,是公平而且完全;人不應在天父的博愛加上限制,而說一些耶穌不會說的話。耶穌說凡勞苦擔重擔的人可以到祂那裡,祂就給人安息。祂不是說要做好個人責任才幫助你。任何人加添任何條件都惹人誤會,以為天父用等級觀念對待祂的兒女,這都不是福音的信息。福音是無條件,天父沒有選擇性地幫助人。

街坊遊園會後一星期

Written by 陳華恩牧師
01 八月 2014
Published in 陳華恩牧師

105 Gibson社區中心外,陽光還是一樣照得耀眼;跟上星期相比,只欠點清涼。我心裡在數點街坊遊園會的經驗與學習,更重要的是,感謝聖靈動工而成就的種種,並學習與上帝同行。心中經常響起一句話:當上帝的靈充滿祂的教會,就甚麼都能作。我們都知道,城造在山上是不能隱藏的,教會在社區也是如此。

差不多每一個到過遊園會的人都說:「明年要再搞啊!」我跟同工說,要看上帝為我們今年的活動帶來了甚麼才作打算。當然,一個小社區內,一所華人教會搞的一次社區活動,在20小時內能有接近五千人參與活動,也不算是件小事。我內心有說不出的感激和震撼。試看看人數小統計:

105 Gibson 社區服務的神學反思

全人關懷是《聖經》的教導,也是今日信徒的深層社區神學反思。在加拿大搞社區關懷,對外是多元文化的融和,對內是不同種族和諧協調。多倫多是以西方文化為主,華人團體做社會服務,給人感覺是一小撮人在做些邊緣化的事。

不過,當一間教會願意投資委身做社區服務,那就表示向社區投放最少30至50年的承諾,那是絕不可以低估的力量。教會在某個社區植堂建立,就是決意要在當地為主作光作鹽,成為明亮的燈台,不會隨便撤離或遷移。服侍社區由教會作始點,其中的能量和影響力實在無法估計。

我真的被感動了。

走進四萬七千呎的空間,看見二百多位身穿藍色上衣的義工,老老少少,歡喜快樂地忙著招呼來到的朋友。當主任牧師、議員、城市規劃專家等人,宣佈社區
中心的規劃定位與靈性藍圖方向後,我在自己的部落格上寫了以下三點:

  • 教會辦社區中心,是向當地社區發放一個超過三、五十年的未來承諾。
  • 社區中心能像衛星城一樣,帶動週邊的進步力量,透過放射性連結起來。
  • 教會辦社區中心,能把二千會友從靈性消費者變成社區參與者。

沒想到這些社會觀察和文字記錄,竟成了第一封應徵信般,讓我和牧師有見面的機會。

我說:「異象,是解讀城市未來的唯一計劃。」

密室中的聆聽者──
回答久久不能饒恕的問題

問: 我的家因人的錯誤而陷入困境,多年來是家中隱而不宣的痛苦傷口。每逢回想,我內心仍充滿憂傷和憤怒,久久沒法釋懷。《聖經》說「饒恕七十個七次」根本沒法做得到,如何是好?
《聖經》說:「有人七次得罪你,又七次回轉懊悔,總要饒恕他。」(路17:4)不斷犯錯仍要饒恕,豈不是縱容罪行嗎?

答: 你提到多年前受家人傷害而久久無法饒恕。
這大概引起了多年的內疚。作為跟隨基督的人, 知道基督對我們的吩咐卻做不到,心中自是多翻掙扎。

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