葉志強牧師

怎能驕傲的事奉?

Written by 葉志強牧師
06 十二月 2018
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問:有時看到有人事奉態度跋扈囂張,又將事工當做自己的王國,不准別人越雷池半步,真是氣激!這些驕傲的事奉蒙神悅納嗎?教會不同部門找人擔當職務崗位,除了工作性質外,是否會教導事奉者應有的心態?

答:驕傲者只會高舉自己,對人對事都是以自己為中心,目中無人,否定別人的價值,忘記上帝的恩情。《箴言》21章24節指出:「心驕傲的人名叫褻慢,他行事狂妄,都出於驕傲。」囂張狂傲,自我膨脹,山頭主義和自私的行徑,都是上帝所不喜悅的。《雅各書》4章6節:「…所以經上說:『神阻擋驕傲的人,賜恩給謙卑的人。』」

問:我丈夫時常向患有腦退化症的母親傳福音,這會有用嗎?老人家只是支吾應對,可能五分鐘後就失憶忘記了!

答:你丈夫時常向腦退化、患失智症的母親傳福音,這是作為子女關愛的表現。他期望母親能認識主耶穌,承受永生的福氣,這種心態都是每個基督徒的祈願和盼望。

我們向這類病患者傳講福音,是否有效、有用,並非由我們去決定;因為神有完全的主權,而祂的心意是「願萬人得救,明白真理」(提前2:4),《約翰福音》也指出:「因為神差他的兒子降世,不是要定世人的罪,乃是要叫世人因他得救。」(約3:17)

愛的小組

Written by 葉志強牧師
07 三月 2016
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有信徒提出這個疑問:「常說主內肢體要坦誠,小組相交偶然會分享個人難處或私穩;不過如果組員對我有異樣眼光或將消息公開,那就不堪設想,組員來往是否要有所保留呢?

在教會裡,信徒彼此關顧、互相扶持,是耶穌的教訓:「你們要彼此相愛,像我愛你們一樣,這就是我的
命令。」(約15:12)彼此相愛是一個命令,也需要遵行。至於教會裡的小組生活,是關係密切的平台,讓信徒實踐愛的命令。我們都認同主內肢體要坦誠,分享個人的難處、挑戰或私穩;但是不幸地,因著個人的自我和不成熟,有時帶來人際間很多的傷害,負面情緒因而產生,導致小組分裂和不信任。

把握今天 專心事主

Written by 葉志強牧師
14 四月 2014
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把握今天,專心事主

當我就讀小學四年級時,一位同窗好友邀請我參加教會的主日學。起初我覺得新鮮有趣,但是幾個月後,便覺沉悶而停止上教會。由於父親在殮房工作,員工宿舍位於停屍室旁。我每天都看見屍體運送進出殮房,加上死者家屬的哭號叫喊,死亡的恐懼時常活現眼前。宿舍內各人求神問卜,拜佛禱告,祈求保佑。幼小的我總是沒有平安,心裡有許多疑問:人死後將往何處去?如何逃避死亡帶來的痛苦悲傷?

憑信踏上神的路

Written by 葉志強牧師
17 七月 2013
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移民加國

1998年7月踏上加國移民路,是我生命的轉捩點。回顧這八年的日子,心裡充滿著讚美和感恩。每一步都是神奇妙的引導,一切都超乎我和家人的籌算。正如以賽亞書引述:「耶和華說:「我的意念,非同你的意念,我的道路非同你們的道路。天怎樣高過地,照樣我的道路高過你們的道路,我的意念高過你們的意念。」」(賽55:8-9)

來加三個月,在友人介紹下跑到咸美頓市出任一所國際學校當舍監。按常理而言,我一家應搬到咸市居住,方便工作;但是太太和兒子卻堅持留在多倫多,因此我們便植根多市,直到今天。我在那所國際學生工作了兩年多,並晉升為宿舍總管,照顧七百多名寄宿學生的起居飲食。從人的角度來看,生活以乎安穩下來,前途也算光明;但內心卻總是充滿矛盾不安,深知這份工作不是天父要我一生投身的職場所在。我不斷禱告尋問,希望找到生命的目標,免得我按己意亂跑亂碰。

神的呼召

2001年神藉著兩件事情,使我再次深思自己的人生下半場。第一件事是好友的兒子某天在街上無故昏迷,送院後不治。回想半年前,他一家還歡喜快樂地在我家作客;一切來得太突然,真的令人難以置信,也無法解釋。另一件事,就是我所敬重的主日學老師離世。按她自己的計劃,是準備退休後專心在教會事奉;但是當她退休後,卻發現患上末期肺癌,在短短半年間便安息主懷。這兩件事的發生,使我頓然醒覺人生無常,一切均非人所控制籌謀。在一個團契退修營裡,神清楚呼召我善用餘下的年日,全時間去事奉祂。

同年九月,我正式全時間在天道神學院進修。在這段日子裡,我經歷神合時適當的供應,也飽嚐弟兄姊妹的關愛和支持,神讓我一家經歷祂奇妙的作為。

問:以前單身覺得自由開心,有了女朋友後,覺得有人相伴也很快樂。無奈幾年內兩次認真的戀愛都無疼告終,給我留下錐心的痛楚。看見朋友戀愛、結婚、生子,多麼順利、順心;他們一雙一對,兒女成群,我既羨慕,又感懷身世。我身體健康,有正當專業、性格隨和、信仰純正,為何偏偏在戀愛的事上給我折磨?我戀愛時也常常禱告,為何神不保守看顧呢?

答:親愛的弟兄,你經歷兩次失戀,帶來錐心的痛苦和困惑,我是可以理解的。當你看見別人有幸福的婚姻生活時,更是百般滋味在心頭。對你而言,失戀等同於對神旨意的迷失。你要明白,神的旨意不一定叫你在過去兩次戀愛中,遇上另一半的終生配偶,可能是要你學習生命的反思,留心聽從祂的心意。失戀也延伸另一個疑難,就是神若愛我,為甚麼讓我嘗受失戀痛苦的滋味?《聖經》應許信徒,無論在甚麼處境,都不能叫我們與神的愛隔絕(羅8:35-39)。基督徒必須明白一個道理,就是「萬事都互相效力,叫愛神的人得益處」(羅8:28)。失戀未必是咒詛,也許是神磨練你的性格,預備你將來遇見更好的伴侶,承擔更重要的使命。現在即使有傷痛,就求神醫治,切忌與別人比較、與同輩有高低好壞的競爭心態。

A弟兄與深愛的女友分後,久久未能適懷,放不下自尊,沒有生活自信,更害怕接受新的戀情,認定失戀就是失敗。十年下來,還是一名單身者。

B弟兄與青梅竹馬的姊妹分開後,繼續尋尋覓覓,務要找個女友,不過每次都失望而回。他最後安靜下來思量反省,檢討自己的行為態度,禱告求神引領。幾年後,他在團契中認識了一位姊妹,戀情正式開始。

弟兄啊,你應求神陶造自己的性格,復興悲傷的靈命,努力積極工作,保持運動,與弟兄姊妹同心禱告,重建健康的自我的形象,做一個生命更新的人,你就不用憂愁沒有人喜歡你;即或不然,這段期間享受單身的生活,做個開心快樂的人,也很不錯啊!

神奇妙行事

Written by 葉志強牧師
17 七月 2013
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2008年3月5日是城北堂「金齡活動中心」的開幕典禮,當天卻來了一場大雪暴,四處佈滿厚厚積雪。除了負責的弟兄姊妹和教牧外,來賓寥寥可數,共30多人出席。我們籌劃了差不多一年,為活躍退職人士而設的事工一路有神引導,卻在起步第一天有阻滯,真像一盤冷水澆過來,心裡很不是味兒。開幕禮上,陳琛儀牧師以迦勒的生平勸勉會眾,鼓勵我們一生 要專心跟從耶和華,抓緊祂的應許,便能一生蒙福(約14:6-15)。

時光流逝,回望過去快四年的日子,金齡事工經歷上帝的供應和恩典,眾同工和諧合作的喜樂。上帝的意念實在是高過人的意念,祂的作為遠超過我們所想所求。當我靜下來回想金齡事工從零開始到現在的光景,實在滿心感恩。「金齡活動中心」現在有超過1500人註冊為會員,2012年續會及經常出席活動者有800多人,而每星期三上午平均出席人數約400人,神恩手一直扶助引導,實在奇妙。我綜合一些體會與大家分享。

一.神手帶領,按步就班:2007年耆老事工委員會開會,有弟兄提出要關注退休人士的需要,大家便懇切祈禱,積極尋求神的心意,並成立小組深入研究。最後決定以「活動中心」模式運作,為退職或退休人仕提供身心靈均衡發展,又發揮信徒彼此服侍的恩賜,將福音傳給未信主的會員。我們有兩次分享祈禱會,也在崇拜中與全教會會眾分享,招募有心志委身的信徒,成立委員會後便著手籌辦。「金齡活動中心」的使命是將教會與社區聯繫起來,向未信主的朋友傳揚福音。

二.同心合意,彼此服侍:鼓勵兄姊常作個人見證,邀請親友赴會。兄姊又彼此發揮服侍的恩賜,同心協力,不計較、不比較、按恩賜才幹分工,建立愛的群體,見證基督的愛。

三.積極回應,社區需求:近年大多市華人普遍向北遷移,烈治文山是其中一個熱點。這裡聚居許多退休或退職人仕。從會員的資料顯示,超過三分一為未信主朋友。另一方面,國語群體也漸漸增多,起初我們只集中講粵語的群體,後來也嘗試發展國語事工。

四.目標清晰,策略運作:我們設立這個福音平台,將人帶進教會,著重個人佈道,透過活動和關懷,將福音傳給未信主的金齡朋友,並非加設另一個長者團契。全面而多元化的高質素活動,每週三早上自九時開始,先有各類運動,如六通拳、太極扇和太極班等,幫助身體舒筋活絡;10時茶聚,彼此交談認識。然後有45分鐘生活講座,包括:宗教、親子、健康、財經、社會時事等,邀請專業人士作嘉賓講員。11時開始興趣小組,電腦、手工藝、排舞、球類、繪畫等,導師大多是城北堂會友。透過興趣小組或活動,組員彼此認識,有生命流露和分享。現時每次有十多個小組,每兩個月為一期。我們誠邀有負擔、有專長的兄姊加入事奉行列。

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